海外の方へ 東根観光の概要

さくらんぼ東根温泉の成り立ち

温泉の噴出

明治44年仮浴場
明治44年仮浴場
 今をさること百年前、現在の温泉街は本郷地域と呼ばれ、あたり一面が水田でした。この地域には「丸清水」などの湧き水がありましたがその量は少なく、丁度よい河川が無かったため灌漑用水としては十分でなく、例年水の管理に難儀していました。明治後期には水不足がひどくなり、さらに明治42年(西暦1909年)は大干ばつがあり、干し上がった水田に亀裂が生じる有様で、農家人々は大変な苦労をしていました。
 東根北ノ宿在住の天野又右衛門という者が、灌漑用水を得ようと、蔵増の堀師権七に依頼し、所有田(旧元湯旅館の一隅、現第14号源泉隣)に鉄棒掘抜井戸を掘ろうと試してみたところ、微温水が湧き出ました。そこで権七は、更に深く掘り進めれば温泉が湧くのではないかと考え、又右衛門の長男正太郎(二代目又右衛門)に掘削を続けるように言いました。長男正太郎はまだ23歳の若者でしたが、みずから資金を調達し、井戸を深く掘り下げることにしました。工事は、鉄棒が粘り付くなど難航しましたが、地下58メートルほど掘り進んだ先に、ついに温度48℃、湧出量毎分36リットルほどの優秀な温泉を掘り当てました。
大正時代露天風呂風景
大正時代露天風呂風景
 時は明治43年(西暦1910年)庚戌歳旧暦6月8日(新暦7月14日)午後4時頃であったそうです。
 以来、温泉発見者、天野又右衛門の功績を称え、その労をながく語り伝えながら、数多くの人々が湧き出た温泉の恩恵にあずかっています。

成田不動尊について

平成5年手洗い場(成田不動尊手水舎)
平成5年 手洗い場(成田不動尊手水舎)
 果てしなく広がる耕田のまっただ中に、温泉が突如湧き出したため、その周囲には旅館や商店が道沿いに立ち並び始め、たちまちに集落ができあがっていきました。そうこうしているうち、東根温泉の名湯は評判を呼び、訪れるお客さんが年々増加してくると、旅館に住込み奉公するもの、商売を求め移住し来る者も多くなり、村の人工と世帯数が急激に増加しました。しかし、なにぶん部落を形成して日が浅いので、いまだ氏神の祭祀がなく、人々の精神的寄りどころがなかったために、住民の結集力を固くするのは難しかったのです。
 そこで、不動明王の開眼供養を、真義真言宗智山派本山成田山新勝寺に依頼し、県に本郷説教所の設立願を提出、大正8年(西暦1919年)5月にその認可がおりました。翌9年(西暦1920年)7月にはお堂を竣工、かねてより本山成田山新勝寺において開眼新禱をお願いしていた不動明王尊像を新築した堂内に迎え、「成田不動尊」と敬称することになりました。

手水舎とポケットパーク足湯

平成22年 足湯駐車場記念公園
平成22年 足湯駐車場記念公園
 昭和63年(西暦1988年)共同組合役員会で、環境整備の一事業として、住民の守護神である成田不動尊境内に、他所ではない温泉のお湯を利用した手洗鉢を設置してはとの貴重な提案がありました。その後協議を重ねながら、平成3年(西暦1991年)1月、関係者参列のもと工事着工の神事を行い、9月には手水舎の落成式が行われました。恐らく全国でも例のない源泉の湯を使用した手水舎であり、東根温泉の湯量の豊かさを象徴する施設です。
 さらに平成16年にはポケットパーク足湯が完成し、市内外の人が気軽に東根温泉を楽しめるようになりました。平成22年には開湯100周年を迎え、小川のせせらぎや季節の草花・樹木を整備した100周年記念造成公園「泉源の守」も建設され、温泉散策の拠点となっています。

※【参考】東根温泉 開湯八十年史話